El Hospital Ramón y Cajal publica el primer estudio de inmunidad frente a enfermedades prevenibles por vacunación en población infantil

Un estudio publicado en Scientific Reports, liderado por la Dra. África Holguín, investigadora del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid y del CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), muestra las tasas de cobertura de protección para 6 enfermedades inmunoprevenibles en una población pediátrica de la República Democrática del Congo (RDC). También han estudiado la validez de las muestras de sangre seca (dried blood samples, DBS) para evaluar la respuesta inmune frente a patógenos vacunables.

El estudio, que se ha realizado en el Instituto Ramón y Cajal para la Investigación Sanitaria (IRYCIS) y el servicio de Microbiología del Hospital Universitario Ramón y Cajal determina que aunque el suero/plasma sanguíneo es la muestra de elección para detectar los anticuerpos y poder realizar esta vigilancia, muchos entornos de recursos limitados carecen de la infraestructura necesaria para la toma, almacenamiento y manipulación de este tipo de muestras. En estas circunstancias la sangre seca o DBS puede ser una buena opción. Durante 2016-2018 se recogieron DBS de 143 niños/adolescentes en Kinshasa (RDC), estando 52 de ellos infectados con VIH.

Vigilar la inmunidad vacunal

La publicación proporciona los primeros datos de seroprotección a seis enfermedades prevenibles por vacunación (difteria, tétanos, tos ferina, sarampión, rubeola y paperas) en niños y adolescentes de Kinshasa, analizando el impacto de la infección por VIH. La protección vacunal difirió entre los 6 patógenos, desde un 93% para rubeola hasta solo un 2% para tos ferina, y no alcanzando en ninguno de ellos el porcentaje necesario para lograr la inmunidad de grupo.

El estudio hace hincapié en la necesidad de vigilar la inmunidad vacunal infantil en entornos donde hay una alta prevalencia de VIH, y de reforzar las campañas de vacunación en esos entornos. Los autores recomiendan realizar monitorización periódica de la inmunidad de niños y adolescentes a estas enfermedades prevenibles por vacunación, especialmente en países de medios y bajos recursos, para evitar futuros brotes de estas enfermedades y evitar muertes prevenibles por vacunación.

La vacunación es una de las medidas más costo-efectiva de la historia, reduciendo drásticamente las tasas de mortalidad infantil. Sin embargo, todavía hay 20 millones de niños que no reciben las vacunas esenciales, como la DTP (contra las enfermedades difteria-tétanos-tos ferina) o la vacuna del sarampión.

La República Democrática del Congo es uno de los 5 países donde la cobertura vacunal para estos patógenos es más baja (57% para ambas vacunas). Por otro lado, los niños que conviven con el virus del VIH tienen más probabilidad de infectarse con enfermedades prevenibles por vacunación que los no infectados, y desarrollan menos anticuerpos una vez vacunados.

Artículo de referencia

Immune surveillance for six vaccinable pathogens using paired plasma and dried blood spots in HIV infected and uninfected children in Kinshasa. Rodríguez-Galet A, Rubio-Garrido M, Valadés-Alcaraz A, Rodríguez-Domínguez M, Galán JC, Ndarabu A, Reina G, Holguín A. Sci Rep. 2022 May 13;12(1):7920. doi: 10.1038/s41598-022-12052-4.PMID: 35562589 Más información del grupo de la Dra. Holguín en: https://www.quecumplanmuchosmas.com

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