Madrid celebra el Año Benlliure con un amplio programa cultural: visitas guiadas, itinerarios interactivos, conciertos, conferencias…

Este 2022 se cumple el 75 aniversario del fallecimiento en Madrid del escultor Mariano Benlliure y también los 160 años de su nacimiento en Valencia. Para celebrar estas efemérides, el Ayuntamiento de Madrid ha diseñado un amplio programa cultural que, bajo el lema Mariano Benlliure. El placer de esculpir, se desarrollará entre los meses de abril y diciembre e incluye visitas guiadas, itinerarios interactivos para público familiar, conciertos, conferencias y un amplio proyecto de intervenciones de restauración de los monumentos del artista de titularidad municipal.

El alcalde de Madrid, José Luis Martínez-Almeida, y la delegada de Cultura, Turismo y Deporte, Andrea Levy, han presentado hoy este programa en el parque de El Retiro, donde se ubican algunas de las obras más representativas de Benlliure como la estatua ecuestre de Alfonso XII o la dedicada al general Martínez Campos.

Almeida ha destacado que la obra de este escultor “que desarrolló gran parte de su vida y de su trayectoria artística en Madrid” es un legado “que impregna no solo este parque de El Retiro, sino gran parte del espacio urbano de toda la ciudad, donde podemos ver hasta 13 obras suyas, además de las que podemos encontrar en el Panteón de Hombres Ilustres”. El alcalde ha destacado que el programa presentado hoy “es una oportunidad única para que todos los madrileños podamos disfrutar de un artista excepcional y conocer mejor nuestra cultura y nuestra historia”.

En este sentido, la delegada de Cultura, Andrea Levy, ha señalado que con las actividades programadas los madrileños “van a poder detenerse ante estas obras arquitectónicas y descubrirlas de una manera diferente a la que estamos acostumbrados, porque a veces pasamos ante ellas sin contemplar toda la riqueza y envergadura que hay en ellas” y ha asegurado que este programa “pone el acento en redescubrir nuestro pasado que es, sin duda, un motivo de orgullo en nuestro presente”.

El programa contará con más de 10.000 plazas y ha sido diseñada por el Ayuntamiento con la colaboración de la Fundación Mariano Benlliure y la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. Para facilitar el conocimiento de las actividades, así como la vida y obra de su protagonista, se ha habilitado una página web específica, https://benlliure2022.com/. La inscripción en las actividades podrá realizarse a partir del día 31 de marzo, a las 10:00 h, en la web.

La conmemoración del nacimiento y la muerte de Benlliure constituyen una ocasión única para poner en valor la producción madrileña de este artista, autor de monumentos tan representativos como la estatua de Francisco de Goya en la calle Felipe IV, en las inmediaciones del parque de El Retiro o la de Álvaro de Bazán en la plaza de la Villa, entre otras. Sus obras son fundamentales para entender la fisonomía de Madrid y cuentan con un estilo muy personal, enmarcado en el realismo naturalista de la restauración borbónica.

Visitas guiadas

Entre las iniciativas que integran el Año Benlliure destaca un programa de visitas guiadas constituido por tres recorridos por los principales monumentos diseñados y producidos por el escultor en Madrid. El primero de estos itinerarios permitirá acceder al mirador del monumento a Alfonso XII, situado junto al estanque del parque de El Retiro.

Sobre una alta torre pedestal que preside el conjunto arquitectónico dedicado al monarca, se alza la contribución de Mariano Benlliure a este monumento: la estatua ecuestre de Alfonso XII (1901-1909). Este imponente bronce se asienta sobre una base que sirve de cubierta a un mirador de 360 grados desde el que se disfruta de unas preciosas vistas del parque. Las visitas se realizarán de abril a diciembre.

En este mismo periodo, se realizará la visita, de dos horas de duración, por los monumentos del escultor situados en paseo del Prado y el parque de El Retiro, espacio conocido como Paisaje de la Luz tras su inclusión por la Unesco en la Lista de Patrimonio Mundial.  Este recorrido incluye parada en las estatuas a Goya (1902), María Cristina de Borbón-Dos Sicilias (1889-1893), en la estatua ecuestre de Alfonso XII (1901-1909), a la República de Cuba (1930), a Martínez Campos (1905-1907) y a Miguel Moya (1927).

El tercer itinerario, Benlliure, el monumento público y la ciudad de Madrid, hará un recorrido por los monumentos a Bárbara de Braganza (1887), teniente Ruíz (1891), grupo escultórico La familia, la protección contra el fuego y la ayuda al mundo laboral (cúpula del edificio Metrópolis, 1910), la placa dedicada a la memoria de Canalejas (1913) y las estaturas de Álvaro de Bazán (1891) y cabo Noval (1910-1912). Esta visita se realizará de septiembre a diciembre.

Recorridos para público familiar

Estos recorridos están dirigidos a niños y jóvenes acompañados de adultos y tienen como objetivo aproximar a los más pequeños de una forma lúdica el patrimonio cultural, así como a la labor de su conservación y restauración.

Los participantes no serán meros espectadores, sino que podrán intervenir a través de un diálogo fluido de preguntas y respuestas. Con la ayuda de papel y lápiz resolverán, a partir de la información recabada en la visita, juegos, pruebas y acertijos que favorecerán la puesta en valor del legado patrimonial heredado del Madrid de comienzos del siglo XX. En esta actividad, se visitarán los monumentos a Martínez Campos, Cuba y Alfonso XII en el parque de El Retiro.

Conferencias

El ciclo de conferencias, dirigido por Lucrecia Enseñat Benlliure, arquitecta, directora y vicepresidenta de la Fundación Mariano Benlliure, analizará, entre otras cuestiones, quién fue Mariano Benlliure, su formación y, principalmente, su producción escultórica en Madrid. Bajo el título Mariano Benlliure (1862-1947) en la balanza de la Historia, se desarrollará un día a la semana durante seis semanas consecutivas desde comienzos del mes de mayo hasta mediados de junio y tendrá lugar en la sala Guitarte de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando.

Cuenta con la participación de historiadores, artistas, investigadores y responsables de la protección del Patrimonio Histórico que estudiarán su obra desde distintos puntos de vista: la parodia y el humor en su época, la innovación y la modernidad, la diversidad y el virtuosismo técnico de sus propuestas, la entrañable amistad que le unió al pintor Joaquín Sorolla o su relación con Archer M. Huntington, fundador de la Hispanic Society of America. Por último, se abordará la autenticación y el problema que supone la ingente cantidad de copias y falsificaciones posteriores.

La actividad tiene un aforo presencial de 480 plazas, Además, todas las intervenciones se podrán disfrutar a través de los canales de YouTube del Área de Cultura, Turismo y Deporte del Ayuntamiento de Madrid.

Música en El Retiro

El Parque de El Retiro acogerá durante el mes de junio un festival en torno a la música de la época de Mariano Benlliure. Estará presente la zarzuela, patrimonio musical de origen eminentemente madrileño cuya época de esplendor coincidió con la vida del escultor, que convivirá con otros estilos musicales y éxitos americanos importados en secreto y sagazmente adaptados a la realidad española por las orquestas que revitalizaban y acompañaban a la sociedad de las primeras décadas del siglo XX.

La música tuvo una presencia constante en la vida de Mariano Benlliure desde que conociera en 1895 a su esposa Lucrecia López de Arana Fernández (1867-1927), una de las más destacadas intérpretes del género lírico de su época.

El ciclo, articulado en torno a tres propuestas musicales, aúna patrimonio cultural y experiencias musicales como una forma de aproximación a la vida de Mariano Benlliure. Los conciertos, dirigidos tanto a público adulto como familiar, se acercarán al género lírico y a la música que acompañaba a la sociedad madrileña de los años 20 y 30.

Limpieza y restauración de monumentos

En el marco de la conmemoración del 75 aniversario de la muerte de Mariano Benlliure, la Dirección General de Patrimonio Cultural ha diseñado un amplio programa de limpieza y restauración de los monumentos de titularidad municipal cuya autoría corresponde, de forma total o parcial, al escultor. Así, en 2022, se van a desarrollar diversas actuaciones de diferente intensidad en 16 obras del escultor valenciano. Estos trabajos darán continuidad a las labores abordadas en anualidades precedentes como las intervenciones ejecutadas durante los últimos cinco años en el monumento a Alfonso XII del Parque de El Retiro y la llevada a cabo en 2021 en el conjunto escultórico del cabo Noval.

Los conjuntos monumentales objeto de una restauración más compleja serán el monumento al teniente Ruiz de la plaza del Rey (1891) y el monumento al general Martínez Campos en el Parque de El Retiro (1905-1907). El Ayuntamiento de Madrid tiene previsto invertir cerca de 200.000 euros en la celebración del Año Benlliure: 100.000 en actividades de difusión del patrimonio cultural y otros 100.000 euros en acciones de conservación de monumentos.

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